Beneficios de la Terapia Asistida por Animales

Beneficios de la Terapia Asistida por Animales

Los seres humanos no solo crean vínculos con miembros de su misma especie, sino que también, desde hace miles de años, han desarrollado estrechas relaciones con seres de otras especies. Por ejemplo, la relación entre el hombre y el perro se remonta al periodo Paleolítico.

Psicología animal: la relación con el Hombre

El vínculo humano-animal está en auge en diferentes áreas del conocimiento, aunque realmente conocemos muy poco sobre como los animales afectan física y psicológicamente al desarrollo del ser humano y a las propias interacciones de este.

Sabemos que la compañía animal mejora la calidad de vida del ser humano, aumentando la longevidad y preservando el equilibrio físico y mental. Asi mismo, el intercambio afectivo con el animal mejora el estado emocional de la persona.

Terapia asistida por Animales

Debido a la importancia de los animales en el desarrollo de las personas, surgieron las Terapias Asistidas por Animales. Estas se definen como intervenciones en las que los animales son incorporados como parte integral del proceso de tratamiento, con el objetivo básico de promover la mejoría en las funciones físicas, psicosociales y o cognitivas de las personas tratadas.

Estos programas de tratamiento están muy difundidos y se centran en la diversidad, son utilizados por personas con problemas médicos específicos (cáncer, sida, etc.), personas con deficiencia física sensorial (ceguera o sordera), personas con deficiencia mental (síndrome down) o personas con trastornos del desarrollo (autismo).

Las modalidades más comunes de Terapia Asistida por Animales son:

  • La equinoterapia: donde el protagonista es el caballo.
  • La dogoterapia: donde el protagonista es el perro. Esta última se enfoca principalmente en el plano afectivo al igual que en la motivación del paciente.

Beneficios que aportan los animales

  • Incremento de la autoestima y de la autoconfianza
  • Aumento del sentido de la responsabilidad
  • Reducción de la ansiedad y/o el sentimiento de soledad
  • Aumento de los niveles de atención y concentración
  • Superación de miedos
  • Alivio del estrés
  • Mejora del estado físico
  • Mejora de habilidades físicas y destrezas motoras (coordinación, equilibrio, motricidad fina y gruesa)
  • Mantenimiento y mejora de las actividades de la vida diaria
  • Estimulación multisensorial
  • Mejora del estado de ánimo
  • Mejora de habilidades sociales y comunicativas

Debido a los resultados de los estudios realizados, sería conveniente aumentar la investigación sobre los beneficios de la Terapia Asistida por Animales al igual que facilitar el acceso a ella a las diferentes poblaciones.

Por Andrea García.

@andrea_psico19

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